El turpial es una hermosa ave cantora que se distingue por su plumaje de color negro en la cabeza, parte del pecho y alas; el resto del cuerpo es amarillo terroso, casi anaranjado. En sus alas se aprecia una fina línea de color blanco. Llega a medir entre 15 y 22 cm. Su pico es coniforme, haciéndose puntiagudo de forma extrema.

El 23 de mayo de 1958 fue declarada Ave Nacional de Venezuela, tras un concursopromovido por la Sociedad Venezolana de Ciencias. Lo acompañan como símbolos Nacionales de Venezuela  el Araguaney y la Orquídea.

El turpial habita en casi todo el territorio venezolano, alcanzando en sus viajes los llanos orientales de Colombia y Panamá, así como el resto de la zona norte de Suramérica. Frecuentemente recorre las sabanas y selvas de galería que son zonas cálidas y de poca precipitación, donde consigue las provisiones necesarias que constituyen su dieta, tales como insectos, frutas, huevos de otras aves y ocasionalmente una que otra ave más pequeña.

El turpial es el ave nacional de Venezuela

El Turpial es un ave muy territorial que acostumbra ocupar nidos abandonados, llegando a vivir ya sea solos o en pareja. La época de apareamiento del turpial va de marzo a septiembre. La hembra deposita en el nido de 3 a 4 huevos, incubándolos durante dos semanas, luego de las cuales nacen las crías. Durante este período el turpial defiende férreamente su territorio, brindando constante protección y alimento a sus crías.

En muchas viviendas venezolanas que aún poseen soleados jardines interiores, es costumbre de sus habitantes colocarles trozos de diversas frutas como naranja, lechoza (papaya) o cambúr (banano), para que acudan a comer junto a otras aves de vivos colores. El atiplado y sonoro canto del turpial venezolano es uno de sus principales atributos, que lo convierten en una de las especies predilectas para la observación de aves. Cada año, miles de turistas de todas las regiones del planeta visitan Venezuela atraídos por la posibilidad de contemplar este pájaro en sus distintos hábitats.

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